PolÍtico britânico vende antiguidades saqueadas

Um par de grandes esculturas de relevo assírio, datando de 860 a.C., semelhantes àquelas recentemente destruídas pelos extremistas islâmicos no Iraque, foi silenciosamente retirado de uma mansão histórica na Escócia e vendido no exterior por £ 8 milhões, apesar das preocupações de que eles fizessem parte da herança da Escócia. Os vendedores eram o Newbattle Abbey College e o 13th Marquess of Lothian, mais conhecido como Michael Ancram, um colega conservador e ex-presidente do partido.

John Curtis, ex-guardião do Museu Britânico do Oriente Médio, diz que a remoção da tinta é uma “perda chocante e trágica”. Ele diz que “no processo de decapagem, vestígios de tinta assíria original podem ter sido removidos”. Curtis também informou em particular que os relevos eram equipamentos e ele sentiu que não deveriam ter sido retirados da Abadia de Newbattle.

Em novembro passado, os relevos foram discretamente exportados do Reino Unido. Eles provavelmente vão a um colecionador particular ou possivelmente a um museu no Golfo, como o Louvre Abu Dhabi ou o planejado Museu Nacional de Zayed.

O par de relevos, representando divindades protetoras aladas, ficava nas paredes do palácio de Ashurnasirpal II em Nimrud, no atual norte do Iraque. Com quase um metro de altura, são esculpidas em alabastro de gesso.

Os painéis foram escavados por Austen Layard e foram adquiridos em Bagdá em 1856 pelo 9º Marquês de Lothian. Ele os instalou em Newbattle Abbey, sua mansão do século 16 em Dalkeith, a dezesseis quilômetros a sudeste de Edimburgo. Alguns anos depois, eles foram pintados para refletir como os arqueólogos vitorianos acreditavam que teriam sido originalmente decorados. Eles foram então enquadrados e colocados nas paredes na entrada da cripta da mansão.

Em 1937, o 11º Marquês entregou a Abadia de Newbattle à nação escocesa, para uso como colégio. Naquela época, os relevos eram aparentemente considerados réplicas modernas e, pelo resto do século XX, permaneceram praticamente desconhecidos pelos assiriólogos.

Não foi até 2005, quando Curtis inspecionou os relevos e os autenticou, que seu verdadeiro significado ficou claro. A essa altura, a família do marquês e do colégio apenas começara a discutir uma possível venda com o vendedor de Londres, Oliver Forge.

Não ficou claro se os relevos afixados na parede eram de propriedade do marquês ou do colégio, que precisavam de fundos para manter o prédio. Um acordo privado foi feito para dividir qualquer produto, com cerca de dois terços indo para a família de Ancram.

A Christie’s, que havia sido contratada para ajudar a encontrar um comprador, avisou que seria mais fácil vender os relevos com a sobrecapa vitoriana removida. Os painéis foram então enviados para um restaurador de Londres. Embora a remoção tenha sido feita com cuidado, os assiriologistas acreditam que traços de tinta antiga foram perdidos. Em setembro passado, os painéis despojados foram examinados por especialistas, que descobriram traços do antigo pigmento azul egípcio ao redor dos olhos.

Em 2015, o marquês e o colégio decidiram mudar de atitude, abandonando a Christie’s e confiando os painéis à Sotheby’s para uma venda particular. Embora os relevos tenham sido avaliados para fins de seguro em £ 32m em 2016, uma venda de £ 8m foi finalmente concluída em junho passado. Acredita-se que eles foram comprados por um revendedor europeu.

Em outubro passado, a Christie’s ofereceu um alívio maior e mais profundo de uma divindade alada do mesmo palácio em Nimrud. Com uma estimativa não publicada de US $ 10 milhões, ela foi vendida por US $ 31 milhões em um leilão em Nova York. O governo iraquiano tentou bloquear a venda alegando que o relevo havia sido saqueado, mas isso fracassou desde que as escavações e remoções de Layard parecem ter sido autorizadas pelo sultão otomano.

Após a venda da Newbattle, o revendedor europeu solicitou uma licença de exportação do Reino Unido. A oposição foi a especialista do Comitê de Revisão de Exportação, Margaret Maitland, curadora sênior da antiga coleção mediterrânea do National Museums Scotland. Ela argumentou que os relevos estavam sob os chamados critérios Waverley e que uma licença de exportação deveria ser adiada, para permitir que um comprador do Reino Unido correspondesse ao preço.

Maitland disse que os relevos estavam ligados à história britânica, já que faziam parte de um importante esquema decorativo na Abadia de Newbattle. Por motivos estéticos, a escultura é “requintada”. “Os relevos do Palácio Noroeste de Nimrud foram descritos pelos historiadores da arte como ‘magníficos’, ‘esplêndidos’, ‘elegantes’”, disse ela. “Projetados para inspirar admiração, esses painéis não são exceção”.

No que diz respeito à pesquisa adicional, se houvesse vestígios remanescentes de pintura antiga, “isso seria de grande importância para o estudo científico de pigmentos antigos e reconstrução do esquema de cores original do palácio [Nimrud]”.

Mas quando o comitê se reuniu em outubro passado, votou por unanimidade contra o conselho de seu especialista, decidindo que os relevos não se enquadravam nos critérios de Waverley. O comitê notou que havia numerosos outros relevos assírios nos museus britânicos. Embora os relevos fizessem parte de uma estética decorativa neo-assíria significativa, “a sua remoção da Abadia de Newbattle e a subsequente limpeza diminuíram substancialmente o seu significado”.

O conselho dessa comissão foi aceito pelo ministro das artes, Michael Ellis, e uma licença de exportação foi então concedida. Supõe-se que os relevos foram para a Europa em novembro.

Fonte: The Art Newspaper

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