O trove da arte romana erótica que escandalizou os reis da Europa

Fresco de Pompeia da Casa do Fauno, Gabinetto Segreto, Museu Arqueológico Nacional de Nápoles.

Por mais de 1.600 anos, os restos de Herculano – em uma esplêndida estância romana a 10 milhas a norte de Pompeia – ficaram enterrados sob um dilúvio de cinzas vesuvianas. Não foi até 1738, sob o domínio do rei Carlos III, que o antigo assentamento foi re-descoberto a poucas milhas do palácio real de caça em Portici.
A escavação que se seguiu, ministrada pelo engenheiro do exército suíço Karl Weber, finalmente desenterrou um dos maiores tesouros da história arqueológica: a Villa dei Papiri, que abrange mais de 1.800 rolos carbonizados e a única biblioteca existente da antiguidade romana.

Então, em 1752, Weber tropeçou em outra coisa – uma estátua de mármore do que parecia ser duas figuras trancadas em abraço eterno. Cerca de 300 pés abaixo do solo, a fuligem e a escuridão obscureciam as características mais finas do espécime. Sem perder tempo, Weber ordenou rapidamente a estátua à superfície para posterior inspeção.

No momento em que o artefato foi derrubado, carregado nas costas de vários trabalhadores penitenciários, o tribunal inteiro do rei Carlos III estava prestes a testemunhar este último desvelamento. O ar estava cheio de suspense. Chegando à frente da procissão real, os criados organizaram uma montagem de cadeiras dobráveis, um piquenique e um dossel improvisado na entrada do túnel de Weber. Um artista da corte foi organizado para capturar uma renderização preliminar. Quando a estátua entrou em vista, os cortesãos sentados se esforçaram para um vislumbre.

Havia um par de chifres. Não, dois. Quatro pés trançados em diferentes graus de elevação. A dupla em mármore contemplava profundamente os olhos uns dos outros, um suplicante, o outro lânguido e obsequioso.

De frente para eles era um Pan-deus dos pastores – penetrando satisfatoriamente em uma cabra feminina.
Completamente escandalizado, o rei fugiu rapidamente, ordenando a cessação de todos os esforços de escavação em Herculano e o isolamento imediato da estátua ofensiva em um armário trancado. Ao invés de reforçar o prestígio do regime nascente de Bourbon, a expedição arqueológica parecia ter produzido um embaraço colossal.

À medida que as notícias das descobertas de Herculano e Pompéia se espalhavam, um nobre francês chamado Gabriel Seigneux de Correvon viajou para a Itália para visitar os sites. Ao voltar para casa, ele providenciou o rei com um “louvor imortal” por seu patrocínio, entusiasmando que a escavação “coroa a glória de um rei magnânimo cuja autoridade sensata direciona e conduz essa grande empresa”. Mollificado, o rei cedeu e a escavação foi Logo retomou com seriedade.

Ainda assim, se houvesse qualquer suspeita de que a estátua tivesse sido uma aberração em contrário de antiguidades “próprias”, essas esperanças logo foram precipitadas. À medida que as escavadeiras cavavam mais fundo, surgiram uma torrente de relíquias cada vez mais libidinosas: afrescos e mosaicos de fornicação entre espécies, sátiros de terracota, aniquilados por seus próprios membros gigantes e – em um caso – um conjunto de carrilhões de bronze que representam um gladiador em guerra com Seu próprio falo em forma de pantera.

E então, havia a profusão de órgãos masculinos autônomos, saindo dos cantos das ruas e das paredes das lojas e, ocasionalmente, servindo como lápides de concreto maciças. Como um jornalista pithy resumiria mais tarde , o “display em Nápoles mostra pênis com sinos pendurados, pênis com pernas, pênis com asas e, em um caso, um pênis com sinos, pernas e asas”.

Em 1794, as antiguidades eróticas haviam crescido o suficiente para merecer sua própria sala de claustro no Museu Herculano em Portici. No início do século XIX, foram transferidos para o Museu Royal Bourbon (hoje o Museu Arqueológico Nacional de Nápoles). Após uma visita de 1819 a um outro escandalizado – esta vez, o futuro rei Francesco I – os 102 “monumentos da licenciosidade pagã” foram formalmente sequestrados. O espaço passou a ser conhecido como o Gabinetto Segreto , ou Gabinete Secreto, aberto apenas aos de “idade madura e moral comprovada” que receberam uma autorização de entrada especial.

Os esforços para suprimir e obscurecer as antiguidades pagãs apenas intensificaram o fascínio, e a coleção logo se tornou uma das atrações mais populares do museu. Entre 1822 e 1824, os pedidos anuais de permissão aumentaram de 20 para mais de 300, obrigando o ministro responsável pelo gabinete a preparar formulários de autorização pré-impressos para atender a demanda. Um suborno potente ou uma permissão de entrada forjada proporcionou acesso a inúmeras outras partes interessadas.

Relegado a uma espécie de purgatório semi-permeável, o gabinete ficaria na obscuridade durante a maioria dos dois séculos seguintes. Em intervalos esporádicos, abriria para o público, apenas para cair sob o jejum da restrição do Estado mais uma vez. Tente o quanto puderem, os ativistas dos museus simplesmente não conseguiram abalar o estigma da obscenidade que envolveu a coleção.

Na segunda metade do século 19, por exemplo, o então diretor Giuseppe Fiorelli produziu “um catálogo detalhado de materiais pornográficos em um esforço para normalizar a coleção”, diz Valeria Sampaolo, curadora-chefe do Museu Arqueológico Nacional de Nápoles. “Na sua introdução, ele argumenta muito claramente que os objetos não são criticamente escabrosos, mas sim uma descrição sóbria das atividades humanas normais. Ele também demonstra que o falo, em particular, foi implantado principalmente como um charme de boa sorte para evitar ciúmes e infortúnios, não apenas como um símbolo da sexualidade, mas como um meio de exaltar os poderes regenerativos da própria natureza “.

No entanto, mesmo as avaliações acadêmicas de Fiorelli não podiam contornar a potência visceral da coleção. “O mundo antigo oferece uma janela para uma apreciação mais sincera e espontânea da sexualidade humana”, admite Sampaolo por meio de explicação, “muitas das quais, infelizmente, são contrárias à prudência que define os costumes sociais pós-vitorianos”.

Não foi até 2000 que a coleção – agora ostentando bem mais de 250 artefactos individuais – finalmente abriria os braços para o público em geral. Quase duas décadas depois, o Gabinete ainda permanece tão incongruente como sempre foi: de uma vez comicamente crasso e um pilar de preservação patrimonial. É um lugar, como observa um artigo do New York Times , onde “os curadores se referem delicadamente ao Gabinete Secreto ou à” Coleção Proibida “, mas os guardas do museu dirigem os visitantes diretamente para ” il pornografico “.

Acima de tudo, está aberto – e desta vez para sempre. Como o lema pintado no teto do Grande Salão do museu lê, agora quase arrependido, “objetos de memória, mesmo se conservados amorosamente, patrulhas nisi, se não são exibidas ao público”.

Fonte: Ian Shnak (Artsy)

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