Nova curiosidade sobre a orelha de Van Gogh

© Van Gogh Museum, Amsterdam (Vincent van Gogh Foundation)

Ao pesquisar a vida do pintor impressionista, o autor Bernadette Murphy deparou-se com uma nota em um arquivo americano escrito pelo médico de Van Gogh. Ele incluiu duas fontes que parecem indicar que o artista cortou toda a sua orelha, e não simplesmente um pedaço, como alguns historiadores acreditam.

Este documento está em exibição pela primeira vez em Amsterdam no Van Gogh Museum como parte de sua exposição “On the Verge of Insanity”, explorando artefatos e outros materiais de arquivo que cercam a doença mental do pintor. Também está incluído no livro recentemente publicado de Murphy, Orelha de Van Gogh: The True Story , que responde a uma outra questão controversa sobre a vida do artista e a identidade da menina para quem Van Gogh doou sua orelha decepada.

A jovem mulher no bordel para quem foi dada a orelha de Van Gogh foi revelada pela primeira vez pelo The Art Newspaper como Gabrielle Berlatier, filha de um fazendeiro. Isto resolve um mistério que se manteve sem solução há quase 130 anos. Apesar de não ser nomeada, a mulher foi citada no livro de Bernadette Murphy, Van Gogh’s Ear: The True Story, publicado por Chatto & Windus na semana passada. Murphy escreveu que ela fez uma promessa aos descendentes de Gabrielle: “. Até que seja dada a permissão da família para revelar seu sobrenome, vou respeitar os seus desejos e mantê-lo privado” Murphy manteve a sua palavra.

O Art Newspaper acompanhou detalhes dados em seu livro meticulosamente pesquisado e usando um arquivo aberto. Foi rastreado o nome da mulher nos registros do Instituto Pasteur em Paris, onde Gabrielle tinha sido tratada da raiva. Identificando uma nova luz sobre o incidente bizarro em que Van Gogh cortou quase toda a sua orelha.

Os registros médicos do Institut Pasteur revelam que a menina de 18 anos Gabrielle Berlatier viveu no Mas de Faravelle em Moulès, uma aldeia de dez quilômetros a leste de Arles, em Provence. Em 8 de janeiro de 1888, ela tinha sido mordida no braço esquerdo por um cão pastor de propriedade da fazenda, Monsieur Moreau. O cão foi baleado e descobriram que tinha raiva. Conforme registros do livro de Murphy, Gabrielle depois sofreu o processo doloroso de ter a ferida cauterizada com um ferro em brasa, deixando uma cicatriz desfigurante. Ela foi rapidamente levada para Paris, onde foi tratada com uma nova vacina anti-rábica, salvando sua vida.

O primeiro nome da mulher foi revelado como Gaby em 1936, em um artigo que citou Alphonse Robert, o policial que tinha sido chamado para o bordel onde Van Gogh teve sua orelha cortada. Este incidente, que se tornaria a causa da especulação sem fim, ocorreu às 23:30 em 23 de dezembro 1888, em um bordel em 1 Rue du Bout d’Arles. Reportagens de jornais da época chamavam a mulher de Rachel, possivelmente, seu apelido. Gauguin, que foi, em seguida, ficar com Van Gogh na Casa Amarela, fugiu de Arles no dia de Natal.

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