Luma Arles, o Complexo Cultural de US$ 100 milhões na França

O Luma Arles, um vasto complexo de arte e cultura em um antigo pátio ferroviário na cidade de Arles, no sul da França, está avançando suas obras. Uma peça central do arquiteto Frank Gehry para o campus de 100 mil m² – com sua fachada de aço cúbico reluzindo ao luar.

Faltam algumas semanas para que a alta estação turística comece nesta cidade provençal mais conhecida por seu festival de fotografia de verão e uma arena romana de quase 2.000 anos de idade, e mais ou menos 400 profissionais da arte e da moda compareceram para a apresentação da Gucci. No entanto, ninguém parece notar a verdadeira razão pela qual está aqui: a anfitriã da noite, a patronal suíça Maja Hoffmann, de 62 anos, benfeitora de Luma, encolhida sob as vigas de aço de La Grande Halle conversando com o hoteleiro André Balazs. Embora a moda não seja o ambiente habitual de Hoffmann, ela está feliz em apoiar qualquer coisa que chame a atenção de Arles. “Na Luma falamos muito sobre ir além dos limites da arte contemporânea, da fotografia, das atividades intelectuais”, diz ela.

Maja Hoffmann na Luma Arles, seu complexo cultural e artístico em Arles, França.

Maja Hoffmann na Luma Arles, seu complexo cultural e artístico em Arles, França. FOTO: DEREK HENDERSON

Toda esta realização é fruto de uma herança da fortuna farmacêutica da sua família. A Hoffmann-La Roche, uma das maiores fabricantes de medicamentos do mundo, foi fundada por seu bisavô em 1896. E Hoffmann passou décadas trabalhando nos bastidores do mundo da arte do mais alto nível. É presidente do Instituto Suíço em Nova York e membro do conselho do New Museum, e já atuou nos conselhos da Tate Modern e do Palais de Tokyo, entre outras instituições. Sua Fundação Luma, fundada em 2004 “para apoiar as atividades de artistas independentes e pioneiros”, opera um complexo de arte em Zurique e uma bienal de inverno em Gstaad, Suíça, além de gerenciar este seu grande projeto que está tomando forma em Arles.

Hoffmann cresceu fora da cidade, passando sua infância no complexo de sua família no coração da Camargue, repleto de cavalos selvagens e flamingos, que seu pai, o pioneiro da conservação Luc Hoffmann (que ajudou a lançar o World Wildlife Fund em 1961), dedicou grande parte de sua vida adulta à proteção. Embora Maja seja uma pessoa privada, ela também está profundamente comprometida em tornar a região que ela ama um destino turístico durante todo o ano.

Ela gastou mais de US$ 100 milhões até agora, e a melhor parte de uma década, criando a Luma Arles, um ímã cultural e um novo tipo de instituição artística focada na produção de obras em grande escala e em novas formas interdisciplinares de expressão curatorial, em vez de uma exibição a longo prazo de uma coleção permanente. Embora as propriedades pessoais de Hoffmann sejam impressionantes – obras-primas de Matisse, Cy Twombly, Willem de Kooning e outros espalhados por casas em Zurique, Gstaad, Arles, Londres, Mustique e Nova York – elas não tem lugar neste novo espaço. “Eu não sou uma colecionadora construindo meu próprio museu”, diz ela. “Eu nunca tive essa vaidade.”

Hoffmann espera produzir um livro no ano que vem, contando os altos e baixos de tirar Luma Arles do chão e suas discussões com o “grupo principal”, a maioria das quais foram gravadas. “Eu poderia dizer o que aprendi através do processo”, diz ela. Enquanto isso, mesmo com a torre ainda subindo, e o paisagista belga Bas Smets adicionando um lago artificial e 500 novas árvores aos jardins do projeto, a Luma Arles continuará a ser um local cultural próspero, aberto aos visitantes enquanto o trabalho continua.

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