Livro destaca artistas femininas do expressionismo abstrato americano que não tiveram seu reconhecimento

Como as heroínas míticas da escola de Nova York mudaram a arte moderna?
Mary Gabriel traça o movimento expressionista abstrato através da vida de suas cinco pintoras femininas mais proeminentes em seu mais novo livro biografico, ‘Ninth Street Women”.

“Se há arte, há esperança. O homem não é um monstro, porque anseia pela verdade e é capaz de produzir grande beleza ”, escreve Mary Gabriel na introdução da “Ninth Street Women” (2018). É esse tipo de observação, entregue com uma profundidade moral fundamentada e uma corrente de humildade, que tornam as biografias de Gabriel tão notáveis.

“Ninth Street Women”, é a quarta biografia escrita por Gabriel, depois de “Love and Capital” (2011), um livro da história de amor de Karl e Jenny Marx, indicado ao Pulitzer. Mais uma vez, Gabriel encontrou temas cativantes dignos de sua atenção prismática. Ela usa as histórias das artistas Lee Krasner, Elaine de Kooning, Joan Mitchell, Grace Hartigan e Helen Frankenthaler como um caleidoscópio que une uma história abrangente das heroínas mais míticas da Escola de Nova York.

A história ambiciosa de décadas dessas mulheres é contada em cinco partes, cada uma composta de capítulos episódicos e ofegantes. As biografias de artistas frequentemente dependem fortemente da descrição visual, arrastando-se através de grandes aberturas de galerias e obras de arte que definem uma carreira. No entanto, a enorme quantidade de terreno para cobrir com este projeto teria feito esse tipo de abordagem de escrita um slogan miserável. Em vez disso, Gabriel toma a rota cênica. Enquanto as descrições de arte do livro são viscerais e ricas, a narrativa é mais fortemente definida por momentos de decisão, compromisso, desespero e mudança.

Vemos o casamento de Elaine e Bill de Kooning na Prefeitura, uma celebração marcada por sua completa falta de santidade; testemunhamos o momento da força motriz de Helen Frankenthaler encontrar a pintura de Jackson Pollock pela primeira vez (uma experiência que Frankenthaler recordou como “um belo trauma”); Aprendemos sobre o ritual memorável que Joana Mitchell pediu no seu próprio funeral (ela pediu a todos os presentes que evocassem uma maneira profunda de enganá-los e perdoá-la). Ouvimos as antiguidades quebrando no apartamento de Bertha Schaefer enquanto Jackson Pollock se enfurecia – bêbado e sendo machista – na noite do que deveria ser o retorno de Lee Krasner aos holofotes artísticos.

Depois de esboçar um extenso elenco de personagens de apoio nos capítulos biográficos de abertura de Krasner e de Kooning, o livro se lança através de uma história de boemia. Todos os negociantes de arte, mecenas e críticos notáveis ​​ligados ao movimento da Escola de Nova York parecem encontrar o caminho para a narrativa, e deslizam tão comodamente como se estivessem fazendo uma rápida parada no famoso boteco de Greenwich Village. Um capítulo verdadeiramente notável, simplesmente explorando as relações dos poetas e pintores que se encontraram profundamente na bebida e com angústia pós-guerra se destacando em seus detalhes espetaculares.

<em> Ninth Street Women </ em> por Mary Gabriel (imagem cortesia de Little, Brown)

Gabriel desbota as aberturas de galeria triunfantes e after-parties, fins de semana de busca de refúgio nos Hamptons (os Hamptons costumavam ser para artistas, rapazes), e salões de poesia extáticos e esotéricos que unem as vidas das cinco artistas. O espírito de intimidade e comunhão nessas relações exibe tanto um calor quanto um desejo de conexão entre a tremenda selva de telas do East Village. “Era simplesmente muito difícil se tornar uma artista sozinha”, escreve ela. A verdade desta observação e a maneira como esta verdade se desenrolou é a verdadeira história deste livro sobre cinco artistas femininas.

Quanto aos aspectos mais problemáticos de muitas das parcerias românticas das artistas, Gabriel escolhe a observação sobre a análise. A ênfase está mais em nos dizer francamente o que aconteceu, em vez de sugerir o que devemos fazer com isso. Para aqueles que fazem as perguntas válidas de como devemos avaliar artistas como Jackson Pollock, que deixam um legado de abuso físico e emocional, há outras biografias que mergulham exatamente nisso. Este trabalho tem como objetivo explorar suas personagens femininas através da lente da agência que elas afirmavam com tanto ousadia, ao invés da escuridão iminente que tantas vezes tentaram roubá-lo.

As mulheres que levaram adiante o impulso da Escola de Nova York incluem Grace Hartigan, Joan Mitchell e Helen Frankenthaler, cujas biografias iniciam o segundo ato do livro. Enquanto a redação aqui mantém a integridade da erudição cuidadosa, ela é compartilhada com o prazer sem fôlego da mais deliciosa fofoca. Cada um tem seu próprio capítulo detalhando seu início de vida e o que exatamente as trouxe a Nova York. Grace Hartigan apareceu na porta de de Kooning com as palavras “Jackson Pollock me enviou”. Ela não tinha nenhum treinamento artístico (em suas palavras, “nenhum talento, apenas genialidade”) e deixara para trás uma vida como esposa suburbana e jovem mãe. O mundo da arte que Hartigan chegou foi aquele em que o papel de uma “mulher de artista” de apoio foi definido por Lee e Elaine (ou pelo menos, como os homens pensavam que Lee e Elaine eram).

Helen Frankenthaler, a rara pintora cujas habilidades coincidiam perfeitamente com seu próprio zeitgeist cultural, é retratada com uma energia encantadora e voraz que carrega um pouco a segunda metade do livro. Gabriel escreve sobre Joan Mitchell usando muitas de suas próprias cartas, repletas de tantos traços que caracterizam a maneira como ela falou, pintou e viveu – íntima, sincera e, de alguma forma, deslocada. Ambas as artistas chegam ao grupo bem na época em que o mundo começou a perceber o que estava acontecendo na cena artística de Greenwich Village.

Mas com essa atenção veio a comercialização, que sentia todos os artistas como um destino rastejante. A luta para vender pinturas colide com a luta para permanecer vanguardista. Grandes aberturas de arte são contrastadas com sentimentos de profunda aversão e conflito pessoal, à medida que o sucesso chega a cada mulher de forma diferente.

48 páginas de fotografias em preto e branco e reproduções de arte impressas no centro do livro fundamentam a narrativa, e uma montanha de detalhes totalmente agradável preenche o resto. Olhar para a arte expressionista abstrata em uma reprodução encolhida e em tons de cinza certamente não é minha maneira favorita de experimentá-la. Mas as fotos das artistas melhoram a experiência do leitor, especialmente se você adora ver seus artistas favoritos totalmente bêbados e se divertindo em vez de mortos e / ou famintos, como geralmente são descritos.

“Ninth Street Women” é a rara biografia da arte que não faz uma mulher desistir de ser uma mulher com pensamentos sobre arte. Embora seja diagnóstico, nunca é prescritivo em sua narração dos sofrimentos e coragem final dessas artistas notáveis. É uma contribuição valiosa para a conversa sobre os expressionistas abstratos porque consegue documentar a maneira como essas artistas se uniram, sem que ninguém se desconectasse completamente do resto do movimento.

“Ninth Street Women” por Mary Gabriel é publicado pela editora Little, Brown e estaá disponível na Amazon e outros varejistas on-line.

Fonte: Hypperalergic. Kathryn Watson

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