Lindo e inquietante, mostra que mistura o sagrado e o profano no Metropolitan atrai olhares do mundo

Três dias antes da abertura de “Corpos Celestiais: moda e imaginação católica” do Met Costume Institute, o museu realizou sua gala anual. Aqueles que não podiam pagar a taxa de US$ 30 mil puderam assistir atrás de uma corda de veludo enquanto os convidados adornavam com costura de inspiração religiosa e flutuavam sobre um tapete vermelho que levava ao museu. Haviam referencias sobre a Virgem Maria, Joana d’Arc, Guerreiros Sagrados e até o próprio Jesus. Na imprensa, no dia seguinte, elogios ofegantes dos entendidos de moda se misturavam com acusações de sacrilégio de comentaristas conservadores.

Parecia um prelúdio apropriado para uma exposição de grande sucesso que mistura de forma exuberante e indiscriminada o sagrado e o profano. Nos últimos anos, os artistas se retiraram da apropriação superficial de outras culturas. Os designers de moda, por outro lado, permanecem ladrões impenitentes. Questões de contexto, significado simbólico e uso histórico são deixados de lado quando as culturas do mundo são exploradas para a criação de celebrações visualmente impressionantes, mas intelectualmente vazias, de gosto duvidoso.

“Corpos Celestiais” mistura verdadeiros trajes eclesiásticos com roupas e acessórios de costureiros que foram inspirados pelos símbolos, narrativas, fantasias e objetos do catolicismo. As reportagens da imprensa fizeram muito do notável sucesso do curador Andrew Bolton em convencer as autoridades da Igreja a emprestar artefatos inestimáveis ​​do Museu do Vaticano. No Centro de Roupas Anna Wintour, na Quinta Avenida, essas vestimentas e objetos rituais são apresentados em vitrines com descrições de seus materiais e procedência.

Ocasionalmente essas histórias dão o que falar, como quando uma etiqueta revela que uma mitra espetacular (adereço de cabeça) foi apresentada ao Papa Pio XI por Benito Mussolini, ou que uma opulenta casula bordada de ouro para o mesmo Papa foi criada pelas Clarissas, uma ordem de freiras dedicadas à pobreza. A exibição sem remorso de riqueza e poder embutida nessas vestimentas é um lembrete, como argumenta um texto de parede, de que a Igreja Católica sempre empregou beleza e pompa para atrair os fiéis a uma apreciação da glória de Deus.

Vista da instalação da Galeria da Capela Gótica nos Claustros. Imagem © Museu Metropolitano de Arte.
Vista da instalação da Galeria da Capela Gótica nos Claustros. Imagem © Museu Metropolitano de Arte.

Na exposição, os empréstimos do Vaticano são o contraponto para os adornos corpóreos ainda mais espalhafatosos e visualmente ultrajantes feitos por designers que referenciam divertidamente tropos católicos como cruzes, capuzes, auréolas e asas de anjos. Vestidos e acessórios opulentos adornam manequins intercalados entre a estatuária, fragmentos arquitetônicos e objetos rituais nas coleções bizantinas e medievais do museu. A maioria dos estilistas representados – eles incluem Dolce & Gabbana, Jean Paul Gaultier, Christian Lacroix, a Casa de Chanel, Alexander McQueen, assim como Gianni e Donatella Versace, cuja companhia é uma patrocinadora do programa – são de origem católica. Suas criações são claramente devidas ao esplendor e ritual que moldaram o que o curador Bolton se refere como suas “imaginações católicas”.

Nas galerias do Met Avenue na Quinta Avenida, o efeito não é tanto elevar espiritualmente os figurinos, mas arrancar os artefatos do museu que os rodeiam, de volta ao reino da cultura material. Olha-se com novos olhos os relicários de jóias circundantes, Madonnas sensualmente drapeadas e tapeçarias biblicamente temáticas, vendo nelas outras possibilidades de apropriação indumentária.

Vista da instalação da Galeria do Claustro Saint Guilhem no Claustro. Imagem © Museu Metropolitano de Arte.

No Claustro, que foi totalmente assumido pela mostra, esse efeito é diminuído. As capelas, os claustros e os sepulcros reconstruídos do local mantêm-se contra as fantasias, que aqui parecem mais intervenções do que intrusos. Na verdade, as instalações costumam ser de tirar o fôlego.

Um manequim reclinado vestido com um conjunto de John Galliano que apresenta um cocar de cristal, uma bainha de armadura inspirada em um cavaleiro e um vestido preto esvoaçante repousa sobre um pedestal entre outros túmulos na Capela Gótica como uma bela adormecida. Um par de conjuntos azuis escuros da casa de Valentino, um pontilhado de estrelas emprestadas da Madona Negra e outro com arcos do Coliseu, foram colocados acima da clarabóia da Galeria do Claustro de Saint-Guilhem, assumindo os aspectos dos anjos, ascendendo ao céu. A teatralidade das configurações e a teatralidade dos figurinos se combinam para criar um mundo de fantasia sedutor.

Vista da instalação da Galeria Europeia no Met. Imagem © Museu Metropolitano de Arte.

No entanto, a principal premissa da mostra continua preocupante. “Corpos celestes” apresenta o catolicismo como um colírio para os olhos. Não é exatamente isso que Andrew Greeley tinha em mente quando teorizou sobre a imaginação católica em um pequeno volume publicado em 2000.

Do seu lado, Bolton abre a mostra com uma citação de Greeley: “Os católicos vivem em um mundo encantado, um mundo de estátuas e água benta, vitrais e velas votivas, santos e medalhas religiosas, rosário e imagens sagradas. Mas essa parafernália católica é apenas uma sugestão de uma sensibilidade religiosa mais profunda e penetrante que inclina os católicos a ver o Santo à espreita da criação. ”Mas enquanto os figurinos da exposição podem se referir a esses elementos do que Greeley se refere como“ poesia católica ” dificilmente atrairão os espectadores para um envolvimento mais profundo com os mistérios da fé.

A arte contemporânea e a religião há muito são percebidas como antagonistas. No entanto, este show sugere que o abismo real é entre religião e moda – o foco no domínio do espírito e valores, o outro no luxo e consumo conspícuo. A espinhosa relação entre o secular e o sagrado que tanto interessa a Greeley está aqui sem esforço resolvida em favor do primeiro.

Vista da instalação da Galeria Bizantina no Met. Imagem © Museu Metropolitano de Arte.

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