Galerista compra um armário de US$ 15 mil com 200 obras de arte e tem uma grande surpresa

Um dono de galeria de arte do Chelsea, em Nova York, acertou o grande prêmio quando comprou por US$ 15 mil um armário e descobriu que dentro dele continha meia dúzia de pinturas do famoso artista Willem de Kooning – que poderiam custar dezenas de milhões de dólares.

David Killen, o diretor da galeria homônima na 25th Street, não teve a chance de comprar antes o armário com as pinturas abandonadas.

Afinal de contas, uma casa de leilões de alto perfil que ele não quis nomear já havia virado o nariz para a compra, então Killen, de 59 anos, pensou: “Como isso poderia ser bom?”

E mesmo quando ele deu uma espiada, não ficou impressionado. “O que eles me mostraram foi um monte de lixo, basicamente”.

Ainda assim, ele pagou US$ 15 mil no ano passado para as 200 obras de arte, imaginando que poderia vendê-las em seus leilões bimensais.

Mas quando ele começou a retirar as pinturas do armário, em seu caminhão, ele foi surpreendido.

“Eu vi umas caixas enormes que tinha o nome ‘de Kooning’ nelas”, disse ele. “Quais são as chances de encontrar um de Kooning em um armário? É algo inédito!

Killen acabou encontrando seis pinturas no total que ele acredita ser do expressionista abstrato, junto com um belo bônus – uma pintura que ele acredita ser do modernista suíço Paul Klee.

As pintura  de De Kooning podem valer de US$ 30.000 a dezenas de milhões de dólares, disse Killen. O “Untitled XXV” do artista arrecadou incríveis US$ 66,3 milhões em um leilão de 2016. E um Klee foi vendido por US$ 6,8 milhões em 2011.

As pinturas foram alojadas no estúdio de Orrin Riley, em Manhattan, um conservador de arte que iniciou com seu departamento de conservação no Museu Guggenheim e mais tarde abriu seu próprio negócio de restauração – onde restaurou vários de Koonings.

Após a morte de Riley em 1986, sua parceira, Susanne Schnitzer, assumiu o negócio. Schnitzer foi morta por um caminhão de lixo quando atravessou uma rua em Midtown em 2009.

No início, Killen não tinha certeza se ele tinha as pinturas genuínas. Os De Koonings não assinaram, mas Killen contatou um especialista que trabalhou tanto para Riley quanto como assistente do estúdio para De Kooning.

Lawrence Castagna, um especialista em restauração de arte baseado em East Hampton, confirmou que os trabalhos foram feitos pelo mestre. “Na minha opinião, eles são originais”, declarou Castagna. “Não há dúvida sobre isso.”

Castagna disse acreditar que De Kooning as pintou na década de 1970 em seu estúdio em East Hampton.

“Essas pinturas não eram um grande negócio nos anos 70”.

A Fundação Willem de Kooning em Manhattan não autentica obras do artista, que morreu em 1997.

Killen – que acompanha os mercados de pulgas em busca de tesouros desde que era criança – revelará a pintura em uma festa em sua galeria ainda este mês e, em seguida, colocará o conjunto completo à venda a partir do outono.

“A vida é cheia de descobertas extraordinárias. Eu paguei minhas dívidas. Estou pronto para ser membro do clube de milhões de dólares ”, disse ele.

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