Família de Matisse vence batalha nos tribunais de US$ 4,5 milhões

A família de Pierre Matisse, filho mais novo de Henri Matisse, venceu sua batalha legal contra um negociante parisiense sobre dois cortes do artista francês, no valor de US$ 4,5 milhões, retirados pela Sotheby’s de uma venda em Nova York em maio de 2008.
No dia 19 de outubro, o tribunal de justiça de Versalhes ordenou a restituição de ambos os trabalhos aos descendentes de Pierre Matisse como proprietários legais.

O julgamento é um golpe esmagador para o especialista e negociante francês Jérôme Le Blay. O tribunal decidiu que sua empresa Côté Art não havia agido “de boa fé” ao reivindicar a propriedade das obras. Decidiu que a empresa Rozven, com sede em Hong Kong, que havia confiado as obras à Sotheby’s, era uma “capa montada por Le Blay” como parte de suas manobras para disfarçar as origens das peças.

A família disse que os recortes saíram de um estoque de centenas de obras de Henri Matisse e outros artistas que desapareceram de uma instalação de armazenamento perto de Paris que Pierre alugou de Lefebvre-Foinet, uma empresa de suprimentos de arte, após sua morte. Os magistrados dizem que as obras foram “desviadas” por Josette Lefebvre, a herdeira da fortuna de Lefebvre.

Embora o tribunal diga que não há nenhuma prova de que Le Blay sabia da apropriação indevida, ele “certamente estava preocupado em enfrentar uma reivindicação dos herdeiros de Matisse”, e tentou cobrir suas faixas. Suas estratégias incluíam o segredo exigente da Sotheby’s, escondendo-se atrás de uma empresa estrangeira, corrigindo “preços inconsistentes” e até pedindo certificados “imprecisos” do falecido Josette Lefebvre, quando ela estava claramente perdendo suas faculdades mentais.

Georges Matisse, o bisneto do artista, disse a um jornal de arte que ele estava “muito feliz com o julgamento”, o que abre o caminho para a família recuperar centenas de trabalhos que ainda estão faltando. Centenas já foram recuperadas dos filhos de Josette Lefebvre e de seu companheiro, Jean Robinot, que era o agente de frete de Lefebvre-Foinet.

Le Blay, que ainda pode recorrer ao tribunal superior francês, não quis comentar. Ele diz que precisa de tempo para examinar o julgamento, que tem efeito imediato.

Fonte: The Art Newspaper

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