Exposição confronta a extinção em massa com retratos intensos e comoventes de animais

Recentemente, o Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas da ONU (IPCC) relata que a humanidade tem uma dúzia de anos antes que mudanças climáticas irreversíveis e calamitosas se instalem nas mídias sociais. Entre as muitas outras ameaças que o aquecimento global representa para o planeta, cerca de metade dos 100 milhões de espécies estimadas no mundo (a maioria das quais ainda não foram descobertas) enfrentam a extinção. Motivar as pessoas a se agitarem por políticas e mudanças sociais para combater esse perigo é intimidador. Durante décadas, Joel Sartore esperava aumentar a consciência pública de animais ameaçados fotografando a vida selvagem para a National Geographic. Desde 2005, ele é o mentor do Photo Ark, um projeto com o objetivo de capturar retratos de todas as espécies de animais que vivem nos vários zoológicos e reservas naturais da Terra.

O Photo Ark atualmente engloba um amplo catálogo de imagens, com suas 8.000 espécies sendo fotografadas este ano. (Estima-se que 12.000 espécies distintas vivem nas áreas em que o projeto se concentra.) Ele foi exposto em várias permutações – livros de mesa de café, documentários, eventos multimídia. Agora, o Annenberg Space for Photography, em Los Angeles, hospeda uma exposição de obras selecionadas da série.

A exposição apresenta cerca de 100 dos retratos da Sartore, juntamente com uma riqueza de informações suplementares. Banners exibem imagens de espécies ameaçadas cujas populações estão próximas de serem inviáveis, juntamente com o número de indivíduos ainda vivos (geralmente centenas). Uma seção dá uma olhada nos bastidores do processo de Sartore para fotografar os animais, o que envolve rapidamente levá-los a ficar em uma pequena “tenda” de lona ou em um pano de fundo branco e tirando uma foto o mais discretamente possível.

O espaço é projetado para enfatizar a situação comum que esses animais compartilham, embora nem todos suportem o mesmo fardo existencial (alguns estão ameaçados, enquanto outros são menos preocupantes atualmente). Uma raposa ártica comum paira perto de um tritão em extinção. As criaturas são muitas vezes enquadradas olhando para a câmera e, portanto, há uma sensação de confronto discreto para muitos deles. Uma pergunta recorrente feita aos visitantes é quantos desses animais eles podem suportar a perda na atual era de extinção em massa causada pelo homem.

Isso é particularmente difícil em uma área, onde estão os últimos sobreviventes de uma espécie animal – que morreram desde que Sartore tirou suas fotos. Por exemplo, há “Toughie”, a última rã-de-árvore de rabo frouxo, que morreu em 2016. Há uma pungência indescritível em olhar para esses seres e pensar em sua solidão e no que está perdido. Para eles, o nome do Photo Ark é mais literal, pois é a última coisa que prova que eles existiram.

Pavão de Java em extinção ( Pavo muticus muticus ) no Zoológico de Houston (foto de Joel Sartore / National Geographic Photo Ark)

A National Geographic Photo Ark continua no Annenberg Space for Photography (Avenida das Estrelas nº10, Los Angeles) até 13 de janeiro de 2019.

Filhotes gêmeos da panda gigante ( melanoleuca do Ailuropoda ) no jardim zoológico Atlanta. Os pandas são apresentados como um exemplo de espécies retiradas da beira da extinção por esforços humanos. (Foto de Joel Sartore para o National Geographic Photo Ark)

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