Damien Hirst conta que sua polêmica exposição em Veneza vendeu mais de US$ 300 milhões

“O dinheiro é uma ótima maneira de chamar a atenção das pessoas”, disse Damien Hirst, sentado em uma sala de conferências do Palazzo Grassi, em Veneza há algumas semanas, aproveitando o planejamento da desinstalação de sua mais colossal e controversa mostra. “No mundo ocidental, as pessoas gostam do velho Van Gogh – não gostam de artistas que ganham dinheiro. Mas o dinheiro é uma coisa extremamente importante no mundo, então eu quero assumir isso também. Eu não acho que você pode fazer arte sem considerar isso”.

Um dos artistas visuais mais ricos da história, Hirst revela que o dinheiro tem, atraindo ou repelindo corações e mentes. Tanto o crânio pavimentado em diamantes de 2007 quanto o leilão de 2008 pela Sotheby’s, que arrecadou US$ 200 milhões, estabelecem seu lugar no Guinness World Records (para a maioria dos que passaram a fazer obras de arte e os maiores ganhos em leilão por um único artista). Mas a mostra monstruosamente monumental de Veneza deste ano, “Treasures From the Wreck of the Unbelievable”faz com que esses trabalhos anteriores pareçam quase como aperitivos. Distribuído por dois dos museus mais gigantes de Veneza, são 189 peças em bronze, mármore, malaquita, cristal de rocha, prata, ouro e mais trazidas à vida a lenda de um colecionador (inteiramente fictício) do século 2 e sua acumulação de esculturas cobertas de corais e relíquias religiosas recuperadas de um naufrágio (inteiramente ficcional) no Oceano Índico. Levando dez anos e mais de US$ 65 milhões para criar e, “Tesouros” é, com toda a probabilidade, o espetáculo mais extravagante e caro que um único artista já produziu.

Damien Hirst Demon With Bowl, no Palazzo Grassi em Veneza. Foto Andrea Frazzetta INSTITUTO

Talvez, sem surpresa, quando abriu em abril, polarizou pessoas como nunca antes. Os críticos ficaram surpresos (“Quando eu vi pela última vez uma obra de arte contemporânea que me surpreendeu, perturbou e me deleitou tanto quanto isso?”, Perguntou Jonathan Jones do Guardian) ou horrorizado (“Uma das piores exposições de arte contemporânea encenada no década passada”, disse Andrew Russeth, da ArtNews ).

A discussão sobre a mostra só se intensificou depois que ele ofuscou a abertura da muito bem mais amena Bienal de Veneza. Suas mutações elaboradas – híbridos de personalidade de hoje com a escultura da antiguidade, como um antigo Deus de mármore vermelho egípcio – foram até mesmo comparados a “falsas novidades”.

Damien Hirst no Palazzo Grassi. Em primeiro plano, a escultura Demon with Bowl

Os meios de comunicação que não relatam rotineiramente as perspectivas de vendas das mostras de arte exibiram histórias especulando que “Tesouros” era a tentativa desesperada da Hirst de voltar. O New York Times não apresentou uma, mas duas dessas histórias e, em vez de uma revisão, deu-lhe algumas linhas desdenhosas na aceitação da Holland Cotter na Bienal (“Então eu não tenho muito a dizer sobre ‘Treasures of the Wreck’ exceto que está lá e que algumas pessoas se importam, e que é irrelevante para qualquer coisa que eu conheça sobre isso”).

Da mesma forma, por causa do confuso número de variações e edições dos “Tesouros”, as especulações ultrajantes quanto ao show que atingiram US$ 1 bilhão, na verdade de acordo com Hirst, no início de novembro, a mostra já gerou US$ 330 milhões em vendas.

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