Compradores inadimplentes em leilões tornam-se cada vez mais comuns

O dealer americano Anatole Shagalov se envolveu em casos legais que revelam problemas de compra de arte com empréstimos.
Uma série de amargas batalhas judiciais que acontecem em Nova York focam na preocupada questão dos compradores que faltam em suas compras de arte. Os casos se centram em um comerciante de arte, Anatole Shagalov, e sua empresa Nature Morte (sem conexão com a galeria de Delhi), que está sendo processada por casas de leilões como Sotheby’s e Phillips. As empresas de empréstimo de arte e as principais galerias – incluindo Paul Kasmin e, de acordo com os documentos judiciais, David Zwirner – também foram puxadas para a briga. Eles são apenas a parte visível de uma rede complexa de contas de arte sendo usadas como garantia de empréstimos e, alegadamente, sobreavaliação, inadimplência de pagamento e tentativas de abrigo de ativos de credores.

Nos casos das casas de leilão, a Sotheby’s está processando Shagalov depois que ele colocou a oferta vencedora de US$ 6,5 milhões em uma pintura de Keith Haring de 1982 em maio de 2017 em Nova York – um preço recorde para o artista. Depois de vários lembretes e, diz, sem sinal de pagamento da Shagalov, a casa de leilão revendeu o trabalho para outro cliente por US$ 4,4 milhões e processou Shagalov pela diferença.

Shagalov afirma que a Sotheby’s concordou em deixá-lo pagar em parcelas, e seu advogado, Mathew Hoffman, diz que a empresa não fez um esforço “comercialmente razoável” para obter um preço mais alto. A título de prova, Shagalov diz que o conselheiro de arte com sede em Madri Marco Mercanti estava disposto a pagar US$ 5 milhões pelo Haring. John Cahill, advogado da Sotheby’s, nega que Shagalov tenha recebido tais termos de pagamento e questiona se a Mercanti estava ciente de que a pintura estava sujeita a um processo judicial em curso. A Sotheby’s também afirma que Shagalov falsificou documentos relativos à oferta da Mercanti, que o concessionário negou vigorosamente.

Hoffman diz que ele não pode revelar o coração de sua defesa porque certos documentos foram selados pela Sotheby’s. Mas, uma porta-voz da casa de leilões diz: “Todos os documentos foram produzidos com os nomes dos clientes expurgados. No entanto, os advogados de Shagalov também podem ver os detalhes de forma confidencial, não redigidos. Não há nada impedindo que eles façam seu argumento publicamente e eles o fizeram “.

Em um caso comparável, a Phillips está processando Shagalov por inadimplência na compra de Morris Louis’s Para IV (1959) e Christopher Wool’s, “Untitled” (P271) (1997) em um leilão em 8 de novembro de 2015, por um total de pouco menos de US$ 6 milhões. Shagalov argumenta que ele foi deliberadamente enganado em licitar e comprar essas obras, e, portanto, deve ser absolvido de qualquer responsabilidade por suas compras. A casa de leilões não queria comentar mais sobre o caso, que está em andamento.

O juiz Charles Ramos descreveu acordos de arte, em geral, como qualquer coisa menos comum. “Nunca vi uma indústria com tanta fraude e má conduta do que o negócio da arte”.

Fonte: The Art Newspaper

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