Caso Robert Indiana: Veja como o zelador do artista está no controle de seu legado artístico

Jamie L. Thomas passou a maior parte de seus 54 anos nesta remota ilha ao largo da costa do Maine, onde montou um meio de vida com diversos empregos. Casas de pintura, espreitando um barco de lagosta e ajudando a administrar um pequeno negócio de frutos do mar.

E, nos últimos anos, cuidando de Robert Indiana, o grande artista da Pop Art, que se retirou para esta ilha há décadas e viveu sozinho em uma casa ampla com vista para o porto até sua morte em maio, aos 89 anos.

A casa do artista Robert Indiana, um antigo pavilhão vitoriano em Vinalhaven, será o local de um novo museu, conforme descrito por sua vontade.

 

Quando os detalhes do testamento de Indiana foram divulgados uma semana depois, descobriu-se que o sr. Thomas também havia recebido um novo trabalho improvável: moldar como o artista será lembrado pelo resto do mundo.

O testamento nomeou o Sr. Thomas o diretor executivo de uma fundação que terá um grande papel na administração do legado de Indiana. Colocou cerca de US$ 50 milhões em obras de arte na casa de Indiana, sob o controle da fundação. E determinou que a fundação convertesse a casa de Indiana em um museu.

Essas são as responsabilidades que testariam até mesmo um administrador veterano. No caso do Sr. Thomas, eles representarão um desafio particular. Ele não tem formação artística formal, não tem experiência em administrar uma instituição. Talvez mais significativamente, ele foi acusado nesta primavera no tribunal de ter manchado o legado do artista enquanto Indiana ainda estava vivo.

Em um processo aberto em Nova York, um dia antes da morte do artista, um agente de negócios de Indiana disse que Thomas, seu zelador, isolou propositalmente o artista para permitir que um esquema feito por um editor de arte, Michael McKenzie, falsificasse e vendesse várias obras atribuídas com assinatura de Indiana.

Ambos os homens negaram as acusações. Mas o FBI começou a vasculhar a ilha depois da morte de Indiana, mesmo quando especialistas em arte questionaram como Indiana poderia ter concordado com algumas das obras vendidas como suas criações em final de vida – disseram eles, em desacordo com os temas mais profundos que inspiraram o artista como LOVE e HOPE.

Uma escultura, BRAT, foi criada como uma homenagem à bratwurst e foi vendida para uma empresa de salsichas de Wisconsin. Outra escultura, WINE, foi criada para os editores de uma revista de vinhos.

Luke Gottwald, o produtor de discos conhecido como Dr. Luke, disse que no ano passado McKenzie discutiu com seu ex-parceiro de negócios pela água engarrafada da CORE a possibilidade de o Sr. Indiana projetar uma escultura com esse nome. McKenzie disse que a idéia caiu porque Indiana só queria fazer algo monumental.

As cores, proporções e assuntos dessas últimas obras não parecem se equiparar ao que Indiana normalmente produzia, disse John Wilmerding, professor emérito de arte americana na Universidade de Princeton e amigo do artista.

“Eu ficaria surpreso”, disse ele, “se qualquer crítico ou escritor sério e informado de Indiana aceitar esses trabalhos”.

O Sr. Thomas não respondeu a vários pedidos de comentários pelos jornais locais. Mas John D. Frumer, advogado de Thomas, disse que seu cliente sempre agiu no melhor interesse por Indiana.

O papel de Thomas na vida de Indiana deve passar por um exame ainda maior nos próximos meses, à medida que o patrimônio do artista é estabelecido, o esforço para criar o museu se expande e a ação movida contra ele que ainda prossegue.

Assessores do artista e o museu de Farnsworth estão preparando um memorial para o dia 13 de setembro, que seria o aniversário de 90 anos de Indiana. Dezenas de amigos e associados de Indiana do mundo da arte são esperados. Deve a lista de convidados incluir o Sr. Thomas, o homem que se tornou o rosto do artista em seus últimos anos e será o guardião de seu legado nos próximos anos?

 

 

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