Artista promove a primeira escultura espacial do mundo

Trevor Paglen, que viveu em Berlim desde 2015, viaja com freqüência para falar sobre as muitas maneiras pelas quais o segredo “nutre os piores excessos de poder”, como ele escreveu em um de seus seis livros. Ele é uma das figuras mais incomuns da arte, uma espécie de aventureiro-filósofo cujo trabalho é muitas vezes conceitual e altamente técnico, mas também pode ser maravilhosamente gonzo: ele aprendeu a mergulhar a fim de fotografar cabos de internet de fibra óptica serpenteando pelo fundo do oceano.

Paglen está atualmente trabalhando em seu projeto mais radical ainda. Nesta primavera, ele planeja enviar um satélite – um inflável e multifacetado – em órbita baixa, onde será visível à noite pela Terra por oito semanas ou mais, literalmente cintilando como um diamante no céu antes de se desintegrar na atmosfera . Se tudo correr de acordo com o plano, será a primeira escultura espacial do mundo, sem precedentes na arte contemporânea.

O “Reflector Orbital”, como Paglen o chama, parece à primeira vista quase romântico, mesmo deliberadamente ingênuo. Não tem propósito científico; Nem leva uma câmera. Mas sob um exame mais minucioso, pode ser visto como uma elaboração da tese em curso do artista sobre arte, tecnologia e a impossibilidade de se separar de um momento específico no tempo. “Começou como uma experiência de pensamento em que imaginamos que o voo espacial era o oposto do que realmente é”, explica ele.

Na mente americana, o espaço é uma fronteira: “Imaginamos ir à lua e plantar uma bandeira, ir a um asteróide e mineração, ir a Marte e criar uma colônia”, diz ele. “E penso que a mentalidade expansionista é muito autodestrutiva, especialmente devido ao tipo de relacionamento precário que temos agora com o ecossistema aqui na Terra, porque nos permite imaginar que a Terra é descartável”. Os empreendedores bilionários podem sonhar em colonizar Marte, mas na verdade, o espaço não nos salvará. Os estrangeiros não vão nos conceder a absolvição. “As pessoas esperam esse tipo de altruísmo cósmico profundo, que é muito religioso de certa forma. O espaço está completamente embrulhado com este tipo de coisas, o que o torna interessante.”

O “Reflector Orbital” desenha um paralelo claro entre arte contemporânea e exploração espacial: o ideal de um gesto puramente visionário e a realidade menos estrelada. Enquanto o satélite – uma pequena caixa de cinco quilos chamada CubeSat, da qual uma estrutura inflável de 30 metros de comprimento se implantará – não tem fins comerciais ou militares, seu sucesso depende dos próprios sistemas de poder que Paglen gastou mais de uma década criticando. Construído por um empreiteiro aeroespacial chamado Global Western, ele, provavelmente junto com um satélite de reconhecimento governamental, será lançado da Base Vandenberg da Força Aérea da Califórnia em um foguete Space X em órbita baixa. O projeto ilustra o quão impossível seria executar de qualquer outra forma: toda a conversa sobre o voo espacial civil, continua sendo um domínio completamente militarizado.

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