La Pileta, 1999. Foto: Keizo Kioku.

DASARTES 87 /

Leandro Elrich

Há 20 anos, LEANDRO ERLICH cria um corpo de esculturas e instalações nas quais a aparência arquitetônica da vida cotidiana funciona como uma espécie de armadilha perceptual. Liminal é a primeira exposição antológica do artista no Museu de Arte Latinoamericana de Buenos Aires (MALBA).

No Estado da Geórgia, onde cresci, há uma pequena cidade equidistante de Atlanta e Athens chamada “Between”. Ao passar de carro, pode-se chamar seus amigos para dizer: “Oi, estou em Between!” Esta é uma certeza geográfica, mas também convida à questão filosófica: between (entre) o quê ou quem? A identidade intermediária de todo o estado liminar implica a existência de algo mais sólido em cada lado da ambiguidade central.

O encontro com a obra de Leandro Erlich é algo semelhante a uma viagem por Between, Georgia. Erlich tem a extraordinária habilidade de criar uma localização física para este estado intermediário (enquanto nossa imagem é projetada ou refletida ou desaparece), mas ele também sabe como estabelecer uma plataforma simbólica que nos leva a considerar uma miríade de possibilidades metafísicas.

O conceito freudiano do sinistro mostra sua cabeça indescritível. Nas obras de Erlich, as coisas não são o que parecem. As ilusões óticas e os números dos truques são a entrada para um domínio do conceitual que é mais profundo do que parece.

Peluquería, 2017-19.

Em todo o mundo, o público se delicia no diálogo direto que estabelece com o trabalho de Leandro. A experiência de falar pessoalmente com o próprio Erlich é muito diferente. Fala com frases complicadas, contraditórias e muitas vezes inconclusivas. Seu senso de humor permanente é, no entanto, uma ponte entre sua vida e sua arte. Uma vez eu o vi pegar um pedaço de carne, com os dentes, da bandeja de uma garçonete e depois colocá-lo em seu prato. Não foi um ato rude, mas um sinal de seu permanente desejo de perturbar a ordem cotidiana e ver o que acontece.

A arte de Erlich nunca é simples, mas sua capacidade de se comunicar com o espectador é imediata e poderosa. Suas instalações – muitas vezes participativas – convidam o público a se pendurar na fachada de um prédio (Bâtiment), nadar em águas invisíveis (Swimming Pool [La Pool]), ou testemunhar uma reflexão que deveria ser, mas não é, ou que é onde não deveria estar (Certezas efímeras, La torre). Às vezes, isso faz do espectador uma proposta aparentemente impossível: uma casa que derrete, outra cujos alicerces são visíveis (Pulled up by the Roots), ou uma janela separada de sua estrutura original e suspensa no ar (Window and Ladder, The Furniture Lift). Erlich pode ser engraçado, contando com a literalidade (El ascensor, Maison fond), mas ele também sabe como navegar em territórios sutis, como evidenciado em sua série de nuvens, ou nas paisagens azul-celeste que enchem suas janelas (Skylight, The Clouds Story). Sua obra é caracterizada pelo perfeccionismo técnico: salas simetricamente iguais (El living, Hair Salon) ou um porto fantasmagórico (Port of Reflections [Puerto de memorias]), e tem trabalhado em monumentos públicos intervenientes em grande escala (La democracia del símbolo), mas um de seus últimos trabalhos é uma instalação de vídeo modesta de secadores de roupas que mesclam as cores (Six Cycles).

Cadres Dorés, 2008.

Com um começo precoce (aos 20 anos), e depois de duas décadas de atividade, Erlich está entrando no meio de sua carreira com um conjunto significativo de trabalhos e uma reputação internacional bem merecida. Seria tentador, neste momento, reduzir o foco conceitual de seu trabalho à arquitetura do cotidiano e à interrupção de sua ilusão. Erlich professou seu interesse no que ele chama de “antropocosmo”, o universo criado pelo humano, que povoa sua arte: interiores e fachadas domésticas, escadas, elevadores, janelas, vitrais. Esta é uma notação importante em suas ideias: que a invenção humana não é menos orgânica que uma montanha ou água. As estruturas que surgem de nossas mentes – ele sustenta – são tão reais quanto a terra e as estrelas que nos cercam.

Erlich cresceu em uma família de arquitetos – dados que os críticos costumam citar – e seu trabalho sempre foi baseado nos readymades do meio ambiente, nos ambientes. Esse é o estágio em que ele mais confortavelmente faz sua mágica, levando os objetos mais reconhecíveis, mais vulgares (um guarda-roupa ou um pequeno jardim) e os transformando em labirintos cheios de surpresa, confusão e maravilha. Sem um espectador, todas as suas instalações se tornam vazias, estáticas, e enquanto isso é algo que se poderia sustentar sobre toda obra de arte, na obra de Erlich, em particular, que haja um participante é fundamental (Bâtiment, La torre, Jardim Perdido). Em uma entrevista recente, o artista comentou que, desde o início de seu processo criativo, ele tem um espectador em sua cabeça. O diálogo que ele envolve com esse público nunca é unidirecional, e essa é provavelmente uma das qualidades que tornam seu trabalho tão generoso e digno de ser explorado. Os milhares de posts no Instagram com a hashtag #leandroerlich demonstram a energia criativa inspirada em sua arte. Alguns espectadores retornaram a museus e galerias com um vestido especificamente escolhido, assim como um plano premeditado de criar suas próprias obras; muitos trabalham com o Photoshop para modificar suas imagens e até criam cenas dentro das ilustrações de Erlich.

Puerto de Memorias, 2014. Foto: Hasegawa Kenta.

Se, como propõe Erlich, mudamos nosso foco do artista para o espectador, a questão persiste: o que realmente acontece naqueles segundos ou minutos em que o espectador mergulha no mundo de Between que Erlich cria? O que acontece quando o espectador descobre que falta um reflexo ou que o espelho na real é ar ou que as sombras são sólidas?

Poderíamos reduzir esse momento à simplicidade da surpresa. Poderíamos nos voltar para as observações de Freud sobre o sinistro e o efeito que ele gera em nossa psique. Mas algo mais, algo revolucionário, acontece aqui. Nesse momento de descoberta, o espectador se esquece de aceitar automaticamente a realidade que é apresentada como “camarim”, “jardim” ou “elevador” e, em vez disso, pode prestar atenção à sua percepção imediata. Por um instante, todas as imagens acumuladas durante toda uma vida caem e o que resta é uma presença absoluta e feliz.

El Aula, 2017-19.

Aqueles que experimentam a arte de Erlich também são libertados – pelo menos momentaneamente – da “malha de interpretação humana” e estão imersos na sensação de nadar (na água que não está lá) ou pendurados em um prédio (isto é, de feito, no chão) ou vendo seus próprios fantasmas (projetados em outra sala). Nas fotografias que os mostram interagindo com os trabalhos, alguns foram estimulados a elaborar seu próprio design sobre o trabalho inicial do artista; outros se dispuseram a se perguntar, a descobrir – segundo as palavras de Erlich – “o que acontece quando alguém puxa o fio da realidade para ver como se desenrola”. Todos os dias há uma oportunidade de aplicar essa habilidade em outros aspectos de nossas vidas e investigar mais e mais profundamente, para continuar puxando o fio para ver onde ele leva.

Em 2004, Erlich criou uma instalação chamada Las Puertas. O público ingressava em um quarto escuro e via quatro portas onde uma luz aparecia debaixo delas. A surpresa era que, ao abrir qualquer uma delas, passava para outro quarto igualmente escuro. O “truque” era que cada porta tinha luzes fluorescentes colocadas na borda inferior. Abrir a porta não era a solução, a escuridão era inevitável. Essa instalação não faz parte do panteão das obras emblemáticas de Erlich, mas é significativo do seu projeto como artista. É também um retrato da condição humana. Avançamos à busca de luz, mas, à medida que avançamos, nunca encontramos o que procuramos. Já temos todas as informações de que precisamos. A luz está em nossa atenção, em nossa capacidade de observar.

La Vista, 1997-2017. Foto: Kasegawa Kenta.

É um risco vincular essas palavras umas às outras, usá-las para envolver o trabalho sem limites de um artista como Leandro Erlich. Mas sua arte resiste a essa imposição, e o diálogo entre espectador e criador continua, acompanhado pelo silêncio que envolve as coisas como elas são, como elas não são.

Leandro Erlich: Liminal • MALBA • Buenos Aires • 5/7 a 27/10/2019

 

Invisible Billboard, 2019. Foto: Guyot Orti.

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