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Constantin Brancusi

O Museu de Arte Moderna de Nova York celebra as inovações de CONSTANTIN BRANCUSI na escultura e sua abordagem singular de uma gama ampla de materiais.

Constantin Brancusi (1876-1957) exibiu pela primeira vez sua escultura em Nova York, no Armory Show de 1913, ao lado de obras de Marcel Duchamp, Henri Matisse, Pablo Picasso e outros artistas de vanguarda. Essa apresentação da arte moderna internacional foi recebida com fanfarra e as esculturas de Brancusi foram posteriormente destacadas pela revista “Vanity Fair” como “perturbadoras, tão perturbadoras que alteraram completamente a atitude de muitos nova-iorquinos em relação a um ramo inteiro da arte”.

Peixe, 1930

Nascido na Romênia rural, Brancusi chegou à arte por meio de uma imersão no artesanato. Em sua juventude, aprendeu técnicas de entalhamento, ganhando habilidade na lida com a madeira. Em 1904, mudou-se para Paris, onde estudou na Escola Nacional de Belas Artes e trabalhou brevemente como auxiliar de Auguste Rodin. Como Rodin e a maioria de seus colegas, fazia escultura modelando argila e fundindo-a em bronze, mas rapidamente abandonou essa técnica, optando por esculpir em pedra e madeira. Com um vocabulário de formas simplificadas, criou trabalhos visualmente simplistas, que evocam, em vez de reproduzirem, os temas nomeados em seus títulos, levando a forma ao limiar da abstração.

Maiastra, 1910-12

Com calcário, travertino e outros mármores, Brancusi fazia obras que transmitiam suas referências através de meios mínimos: um ovoide com uma crista estilizada, por exemplo, poderia sinalizar uma cabeça. Enquanto a fundição em bronze permitia a produção de edições idênticas, Brancusi trabalhava cada escultura de forma única; às vezes alterando sutilmente o molde entre fundições; em outras, polindo os trabalhos resultantes para alcançar uma ampla gama de acabamentos. Em 1914, Brancusi acrescentou madeira, um material familiar para ele desde sua primeira formação em artesanato na Romênia. Usando tanto madeiras novas quanto recuperadas, ele procurou melhorar suas propriedades inerentes, deixando alguns trabalhos rudemente cortados e lixando finamente as superfícies dos outros.

Pássaro no espaço c. 1941

Brancusi construiu o ambiente de seu ateliê na Travessa Ronsin, em Paris, com muito cuidado. Além de esculturas, ele preencheu esse espaço com objetos funcionais que ele mesmo fez, como assentos, lareiras, bancos e pedestais para suas esculturas, que ele esculpia em madeira, calcário e mármore. A abordagem do pedestal é mais uma demonstração do caráter revolucionário da criação de Brancusi. Compostos em grande parte de formas geométricas, desempenhavam dupla função, servindo simultaneamente como componentes das obras de arte e como suportes. Muitos foram criados para esculturas específicas, e alguns foram construídos a partir de esculturas existentes. Por exemplo, na base de “Maiastra”, o artista incorporou a escultura “Double Caryatid”, que representa duas figuras. Em outras ocasiões, Brancusi fez pedestais que podiam suportar uma variedade de esculturas em vez de uma obra em particular.

“A abordagem do pedestal é mais uma demonstração do caráter revolucionário da criação de Brancusi”

A altura dos pedestais buscava apresentar suas esculturas de maneira que pudessem reconhecer seus temas. Assim, seu “Bird in Space” trabalha muito acima da cabeça, muitas vezes em bases tripartidas elevadas; seus retratos são tipicamente posicionados no nível dos olhos; e as cabeças de crianças e mulheres adormecidas tendem a viver no chão. A importância sem precedentes que Brancusi conferiu às suas bases transformou a relação da escultura com o espaço que ela habita e, por extensão, com o mundo em geral: se uma base é parte da arte, nada difere a arte de seu entorno.

Endless Column, 1918

Embora Brancusi tenha feito centenas de esculturas em sua vida, ele limitou seu tema a pessoas e animais, com apenas algumas exceções. Ele preferia especialmente retratos de mulheres como visto em “Mlle Pogany” e “Blond Negress II”, cabeças de crianças como em “The First Cry” ou “The Newborn” e pássaros, como “Maiastra” e “Bird in Space”. Relacionamentos parecem emergir entre seus temas favoritos – mãe e filho, pássaro e ovo. A mais abstrata das esculturas de Brancusi é a “Endless Column”, cuja forma evoluiu da versão de 1918, feita de carvalho para uma colossal variação de aço erguida em Tîrgu-Jiu, Romênia, em 1937. A importância da escultura está no uso de geometrias repetitivas – uma qualidade formal que compartilha tanto com arte popular romena e arte africana – e em sua sugestão de infinito através de uma forma finita.

Versão Mlle Pogany I, 1913

Além de esculturas, Brancusi fez desenhos, fotografias e filmes, os quais podem ser entendidos como extensões de seu trabalho em três dimensões. No papel, Brancusi estendeu os assuntos que ecoavam em sua escultura. Além de desenhar mulheres, retratou objetos reunidos em seu estúdio, entre eles obras de arte. Não produziu muitos desenhos, e os poucos que fez foram executados com qualquer material que estivesse à mão. Muitas das obras acabadas revelam uma indiferença alheia à sua cuidadosa prática escultórica.

Por outro lado, sua relação com a fotografia foi sustentada e deliberada. Tirava muitas fotografias de suas esculturas, muitas vezes capturando como elas foram instaladas em seu estúdio. Embora algumas de suas fotografias sejam representações diretas, muitas obscurecem em vez de revelarem seus assuntos. Imagens abstratas e ocasionalmente fora do foco capturam o jogo de luz e sombra nas superfícies das obras do artista.

Vista do estúdio do artista, 1918

Os experimentos menos conhecidos de Brancusi são revelados no cinema, um meio ao qual ele foi apresentado pelo artista surrealista e amigo Man Ray. Embora poucos dos filmes de Brancusi tenham sobrevivido, a maioria deles demonstra seu interesse no movimento de objetos através do espaço e indicam o desejo de que trabalho seja experimentado por seu entorno.

O caso surgiu da remessa do artista de um “Bird of Space”, em 1926, a Nova York para uma exposição. De acordo com autoridades alfandegárias dos EUA, a escultura não conseguiu satisfazer as qualificações para uma obra de arte. Em primeiro lugar, a escultura não se assemelhava literalmente a um pássaro e, segundo, parecia ser um objeto produzido industrialmente. Em 1928, o caso foi decidido a favor do artista, em grande parte em virtude de como o trabalho foi feito e pelo fato de que – diferentemente dos bens produzidos em massa – era de fato singular.

Confira mais sobre as principais obras de Brancusi:

Pássaro no espaço c. 1941
Bronze, em pedestal de pedra em duas partes Presente do Sr. e da Sr.ª William A. M. Burden, 1964
Brancusi fez seu primeiro “Bird in Space” em 1923, e continuou a desenvolver o tema em esculturas subsequentes, como o “Bird in Space” em exibição nesta galeria. A questão da originalidade se tornou um ponto central de debate no julgamento de 1927 Brancusi vs. Estados Unidos.
O caso surgiu da remessa do artista de um “Bird of Space”, em 1926, a Nova York para uma exposição. De acordo com autoridades alfandegárias dos EUA, a escultura não conseguiu satisfazer as qualificações para uma obra de arte. Em primeiro lugar, a escultura não se assemelhava literalmente a um pássaro e, segundo, parecia ser um objeto produzido industrialmente. Em 1928, o caso foi decidido a favor do artista, em grande parte em virtude de como o trabalho foi feito e pelo fato de que – diferentemente dos bens produzidos em massa – era de fato singular.

O primeiro grito de 1917
Bronze
Coleção privada

Brancusi lançou esta escultura da cabeça de uma criança de madeira (1914-1515), um remanescente de “The First Step” (1914), uma figura de corpo inteiro e mais antiga obra de madeira esculpida do artista, que ele destruiu depois, salvando apenas a cabeça. “O primeiro grito” mostra o vocabulário formal conciso, ainda que profundamente comunicativo, de Brancusi: um corte curvo que percorre toda a extensão da cabeça ovoide define a sobrancelha, o olho e o nariz, enquanto o recuo profundo abaixo lê como uma boca chorando em aflição.
Ao longo das décadas de 1910 e 1920, Brancusi explorou essa economia de expressão ao empurrar suas representações de “cabeças” para a beira da abstração.

Peixe 1930
Mármore azul-acinzentado, em pedestal de três partes de um mármore e dois cilindros de calcário
Adquirida através da Lillie P. Bliss
Legado (por troca), 1948

Este disco oval alongado monumental, o maior peixe Brancusi criado, atesta o profundo interesse de Brancusi no movimento. Não só o seu corpo pesado, feito de mármore azul-acinzentado salpicado, evoca movimento aquático, mas, de fato, ele repousa sobre um pivô que uma vez permitiu que o trabalho girasse. Mesmo quando ainda o trabalho muda à medida que se move em torno dele.
Incrivelmente horizontal, o mármore se transforma em uma faixa atenuada de pontos de vista particulares.

Versão Mlle Pogany I, 1913
Bronze com pátina preta, sobre base de calcário
Adquirida através da Lillie P. Bliss
Legado (por troca), 1953

Esta escultura é um retrato de Margit Pogany, uma artista húngara que se sentou para Brancusi várias vezes em 1910 e 1911, enquanto ela estava em Paris estudando pintura. Logo após seu retorno à Hungria, Brancusi gravou em memória um Mlle Pogany de mármore, depois fez um molde de gesso do trabalho, do qual ele lançou quatro versões adicionais, incluindo esta, em bronze. Ao representar seu tema por meio de formas altamente estilizadas e simplificadas, o trabalho foi um afastamento significativo do retrato convencional. Grandes olhos amendoados dominam o rosto oval, e uma pátina preta representa o cabelo que cobre o topo da cabeça e se estende sobre o coque elaborado na nuca.

Como em outros temas, esse era um assunto a que Brancusi retornaria e trabalharia de novo nos próximos anos.

 

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