Família encontra retrato em casa e a pintura é de um dos artistas mais famosos da África

Durante décadas, uma pintura de uma mãe de família do Texas ficou pendurado nas paredes de sua casa. Por um capricho, eles pesquisaram no Google o nome do artista e encontraram um resultado impressionante. O retrato, intitulado Christine, foi pintado por um dos maiores artistas da Nigéria, Ben Enwonwu

O retrato quente e minimalista, saturado de ocres terrosos, retrata Christine Elizabeth Davis, cabeleireira americana de ascendência indígena, com 30 anos. Foi encomendado em 1971 pelo marido de Davis, que havia conhecido Enwonwu dois anos antes, depois que o casal se mudou para Lagos, na Nigéria. Anos mais tarde, Davis e seu marido voltaram para os EUA e colocaram a pintura na parede.

Ben Enwonwu, Christine (1971).  Cortesia da Sotheby's.

Ben Enwonwu, Christine (1971). Cortesia da Sotheby’s.

Agora, a pintura chegará ao leilão na Sotheby’s de Londres em sua noite de venda de Arte Moderna e Contemporânea de Arte Africana em 15 de outubro, segundo o QuartzEstima-se valor de venda de £ 150.000 (US$ 200.000).

Ben Enwonwu, Tutu (1973).  A primeira das três pinturas de Tutu foi roubada em 1994 e seu paradeiro permanece desconhecido.  Cortesia de Bonhams London.

Ben Enwonwu, Tutu (1973). Cortesia de Bonhams London.

Estranhamente, a descoberta de Christine é semelhante a pintura Tutu de Enwonwu, de 1974, que foi descoberta no ano passado. Os proprietários desse trabalho, um retrato da princesa real nigeriana Adetutu Ademiluyi, que foi referida como a “Mona Lisa Africana“, trouxeram um especialista da Bonhams para avaliá-lo. Em uma entrevista ao Financial Times, o romancista nigeriano Ben Okri chamou-a de “a descoberta mais significativa da arte africana contemporânea em mais de 50 anos”. 

Tutu chegou a vender por 1,2 milhões de libras (US$ 1,7 milhão) na inauguração da Bonhams na Noite de Arte Africana Contemporânea, subindo acima de sua estimativa de pré-venda de 300 mil libras para se tornar a obra modernista nigeriana mais cara já vendida em leilão.

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